Jengibre: No creerás todas las propiedades que tiene

Jengibre: No creerás todas las propiedades que tiene

De unos años para acá, en casa nunca hace falta el jengibre. No quiero sonar exagerada pero sirve para todo!, ya lo verás…

El jengibre es originario del Sudeste asiático, pero puede cultivarse en casi cualquier zona cálida, por lo que puedes encontrarlo en el mercadito de la esquina.

Es una especie perenne, es decir, que vive mas de dos años y es herbácea, osea que sus tallos no son leñosos. Puede alcanzar más de un metro de altura, con hojas en formas de punta de lanza, flores blanquecinas que dan paso a una espiga y con un rizoma subterráneo, de unos 5-10 cm de longitud, entre 1,5 y 4 cm de anchura y 1-1,5 cm de grosor. Este tallo subterráneo es carnoso, nudoso, crece horizontal en el suelo y se ramifica en un solo plano.

planta de jengibre

Principios activos Del jengibre

Existe una gran variabilidad en el contenido de principios activos del jengibre, dependiendo de: la especie utilizada, de las condiciones climáticas, momento de recolección, procedimiento de extracción, etc. 

En general:

  • Contiene entre un 1 y un 4% de aceite esencial según la Farmacopea como mínimo 15 ml/kg,  al que debe su aroma. 
  • Hidrocarburos sesquiterpénicos  (zingibereno, beta-sesquifelandreno, beta-bisaboleno, arcurcumeno, etc.)
  • Monoterpenos (geranial, neral, canfenocineol, etc.)

Una resina que se compone de:

  • gingeroles
  • shogaoles: estos se originan gracias a la deshidratación de los gingeroles, es por esto que es importante considerar si el jengibre lo consumirás fresco o en polvo (deshidratado), pues tiene más shogaoles.

Ambos son responsables del sabor picante y son los principales principios activos antiinflamatorios.

Propiedades medicinales del jengibre

  1. Alivia el dolor en afecciones musculoesqueléticas, por ejemplo el dolor en las articulaciones en la artritis reumatoide
  2. Favorece la digestión
  3. Tiene un efecto carminativo, o sea que favorece la disminución de la generación de gases en el tubo digestivo.
  4. Gastroprotector o antiúlceras. Importante: solo es para prevención, no para el tratamiento de úlceras, pues las puede agravar.
  5. Actividad antiemética, es decir, que previene o reduce las náuseas y vómitos
  6. Antiinflamatorio y analgésico
  7. Protector hepático
  8. Antitumoral
  9. Antioxidante 
  10. Antibacteriana
  11. Antifúngica
  12. Antiviral
  13. Antihelmíntica

Si quieres saber cómo se relacionan los principios activos con los beneficios, da click aquí.

El jengibre desde la medicina ayurvédica

jengibre fresco

En ayurveda se le dice “vishwabhesaj” que significa “La Medicina Universal”, esto nos dice mucho acerca del valor que tiene el jengibre en esta medicina.

Se puede consumir en té, extractos, usar un aceite esencial, en fin, se ha demostrado que en todas estas presentaciones tiene muchos beneficios para tu organismo.

Como hace rato recalqué, hay que considerar si el jengibre es seco (en polvo) o fresco, pues algunos principios activos varían. 


Propiedades medicinales del jengibre en ayurveda

Jengibre fresco:

Es seguro su consumo si es moderado

Rasa (sabor): picante

Virya (energía): caliente

Vipaka (sabor después de la digestión): picante

Karma (acción o función en tu organismo):

Mejora los resfriados

Combate la tos

Combate las náuseas y el mareo

Equilibra a vata (aire+éter)


Jengibre seco: 

Propiedades del jengibre en polvo

Si tu dosha es pitta (fuego+agua), lo mejor es que evites consumirlo en polvo.

Rasa (sabor): picante

Virya (energía): caliente

Vipaka (sabor después de la digestión): picante

Karma (acción o función en tu organismo):

Incrementa el fuego digestivo

Reduce el exceso de kapha (tierra+agua)


Como puedes observar, en ayurveda cuenta mucho si los alimentos están deshidratados o no, esto es porque cada elemento y su proporción tienen un efecto en tu organismo, en el caso de la deshidratación, se está eliminando el elemento agua, por lo que beneficia a las personas que tienen una composición kapha (tierra+agua), pues en lugar de aportar más de este elemento que ya de por sí su presencia es fuerte en esta persona, el jengibre en polvo ayuda a reducirlo porque puede absorber el exceso de agua, esta cualidad más su naturaleza picante, lo hace ideal para disminuir el elemento tierra.